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美国家长怎样帮孩子选大学?  

2007-05-20 07:00:46|  分类: 默认分类 |  标签: |举报 |字号 订阅

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美国家长怎样帮孩子选大学?
袁晓明

  至今,美国的大学录取通知书大多都发了出来,许多学生和家长面临一些选择,因为多所大学录取同一学生在美国是很常见的事情。
  我的一些朋友正好有孩子今年要上大学,有几个学生和他们的家长就有非常“艰难”的选择,私立VS公立,大学校还是小学校,都市里的大学与大学城里的大学,还包括专业的选择,等等。这些天来,无疑这些朋友费去了许多的心思帮助孩子做最好的选择。我理解家长们的心情,去年我的大孩子进入美国的大学,当时孩子也收到了几所大学的通知书,有私立大学,也有公立大学,有学费昂贵的大学,也有学费比较低的大学。经过诸多的考虑,我们帮助孩子做出的选择,当然,最终的决定是孩子做出的,孩子去了一所公立大学,选择了她所喜欢传媒学院,孩子放弃了一所在大都市的私立大学,其实那家私立大学还向孩子提供了一些奖学金,并有更大的名气。
  那么,在孩子即将结束大一学习的时候,孩子后悔自己一年前的选择吗?作为家长,我们是不是给孩子的选择提供了好的建议?
  答案是简单和直接的,我的孩子没有后悔她的选择,我们也没有为自己的建议感到遗憾。可是,有朋友不同意我们的看法,他们认为,我们应该送孩子上私立大学。我理解朋友的看法,如果我们只考虑到大学的名气,孩子应该去更有名气的私立大学,可大学的选择远非只看大学的名气。事实上,除了大学的名气外,更有许多其他的因素需要考虑,包括专业、投资等重要因素。
  毋须置疑,美国的那些名校都有很好的专业,但并非名校的每一个专业都是同样的水平,许多非名校也有非常好的专业,比如我们附近有一所公立大学有全美最好的气象专业之一,如果学生立志学习气象,那所学校就是首选的大学之一。我的孩子对传媒学院的公共关系专业有兴趣,选择的那所公立大学有非常好的传媒学院。还有一个非常重要的因素就是学院在大学内部的排名,排名越靠前,就有更好的师资和其他资源,学院在外也有单项更好的排名。此外,许多美国的大学接受高中修得的大学课程,孩子的大学就接受了她在高中上的几门大学课程,因此,她只用四年的时间可以拿到两个学位,这也是在大学选择上需要考虑的因素。
  这些年,美国的大学学费涨得非常快,上一所私立大学可能要投资十几万美元,而公立大学的投资就低了许多。应该说,除了奖学金外,美国政府和商业银行向大学生提供比较多的贷款资源,许多美国学生都有贷款。可按华人的传统,一般来讲,家长不让孩子贷款,大多是家长以现金资助,对于许多华人家庭来讲,孩子的大学投资几乎与房价不相上下,拿出的十几万美元可能是自己今后的一部分养老金。我记得有人写过一篇文章,讲退休金去资助孩子上大学很不明智,因为退休金是贷款不来的,应该让孩子去借学费,因为政府和银行都愿意贷款给学生。可是,由于华人家长不愿意让孩子贷款,自然就要动自己的存款包括养老金。我的孩子选择了公立大学,自然是考虑到大学教育的投入产出,作为家长,我并非是要开脱自己的责任,但我相信,孩子选择公立大学的确减轻了我们家的经济负担。 
  当然,我这里并非是在批评愿意为孩子支付昂贵学费的家长,我只是在阐明在孩子大学选择上的不同看法,我也相信名校有其无形的价值,我也尊重家长做出的不同选择。我的一对朋友的孩子已经被芝加哥大学经济专业录取,但他们仍然希望孩子能上哈佛,我为他们祈祷,希望他们能实现这个目标,如果他们的孩子能上哈佛,我为他们高兴,可我知道芝加哥大学的经济专业不在哈佛经济系之下,芝加哥学派其实有更大的影响。其实,除了以上提到的专业和投资外,还从自己的人生经历中得到了证实,我在中国和美国都没有上什么名校,却也有了丰富的人生,我相信自己的孩子能够超越父辈,她并非必须要有一个值得荣耀的名校学位,通过努力也能够去实现自己的人生目标。
  上名校也是许多中国学生和家长奋斗的目标,可遗憾的是,名校的名额非常有限。因此,我也建议国内的家长,在孩子报考大学上,除了名校的名气外,也需要考虑到专业、投资等方面的因素,我不否认清华北大等大学的名气,但中国的名校的所有专业也并非都是水平同等,中国的其他大学也各自有顶尖的专业。中国的大学也需要特别推销自己的重点专业,学生和家长们也可以放弃一些名校情节,更多地考虑到专业因素。考虑到奖学金、地点、以及学费等,当今国内的大学总投资也不一样,那无疑也是家长需要考虑的因素。当然,最重要的是,中国需要改革大学单一录取的制度,给学生和家长更多自主选择的空间。。
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