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失去语言也就失去文化  

2007-06-18 22:34:06|  分类: 默认分类 |  标签: |举报 |字号 订阅

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失去语言也就失去文化
袁晓明

  最近一段时间,美国最热门的头条新闻不再是伊拉克战争,而是美国移民制度改革。前两天,美国国会提出了一个要把1200万非法移民合法化的方案,不仅美国参众两院有可能通过该法案,而且布什总统已经表示,他支持这项移民制度改革的立法,如果国会通过法案,他会立即将该法案签署生效。
  本来华盛顿的政客们以为很快把这项法案搞定,没想到的是遭受到众多美国民众的强烈反对,尤其是许多具有保守思想的美国人认为这是近年来最糟糕法案,因为他们认为这1200万非法移民以及今后还要成倍增加的移民不可能融入美国社会和文化。
  其实,美国本是一个移民组成的国家,美国社会具有一个特殊的将移民融入美国社会的能力,即美国社会能帮助移民融入美国的文化,为什么那么多美国人担心这1200万主要是来自墨西哥的移民就不能融入美国文化呢?一个主要的原因就是这些移民不能说英语,今后也不一定能学会英语,这并非完全是这些移民自己不愿意学习英语,而是美国社会正在为这些墨西哥移民提供一个不用说英语的环境。更确切地讲,为了庞大墨西哥移民的市场,美国的工商界提供了全方位的西班牙语的服务,当今在美国市场销售的产品全都是英文、西班牙语的双语标志,售后服务也都有西班牙语,学校有双语教育,电视有许多的西班牙语频道,各个商店里也都有大幅的西班牙语标志。并且,这样的趋势会越来越严重,许多美国人担心,在一个国家的范围内,不同语言所造成的文化和社会隔阂也更加严重。
  美国建国之处,虽然移民来自不同的国家,有不同的语言,但因为最初是英国移民来到这块新大陆,因此英语成为了美国的官方的统一语言,那些来自非英语国家的移民也都愿意放弃自己的语言,至少是把英语作为第一语言,正是英语作为共同的语言,美国才有独特的文化,既有融入了不同文化移民的一些特征,又通过英语把所有移民联结在一起。相比之下,加拿大的文化和历史与美国有很大的不同,加拿大当初由英国与法国的移民定居,也许是法国移民对法语的自豪,始终坚持法语作为法国移民区的语言,最终法语区将法语定为官方语言,更为严重的是,法语区的的许多人要求从加拿大独立出来,这都与语言的不同有很大的关系。加拿大政府为了照顾法语区人的情绪,在英语区的所有标志上都加上了法语,可法语区的人似乎不领情,他们只用法语标志。我曾经去加拿大旅游,就发现了自己到了法语区后的语言障碍,告诉公路上的标志都只有法语,幸好法语的“南、北”在拼法上与英语相近,因此我才没有搞错方向。有一年,我去加拿大法语区,正好遇上法国足球队夺得欧洲杯冠军,当时街上是一片狂热,我以为是到了法国。
  当然,美国人不用担心将来的美国会发展成加拿大那样,但如今西班牙语在美国的流行的确让许多美国人在语言上担心美国文化的失落。美国人虽然不高兴在自己的国土上看到这么多外国的语言标志,但他们应该高兴的是,在大洋对岸的中国却有数亿的人每天都在学习英语,也有不少的商店挂着英语的标记在全国流行的超级女生比赛中,歌手唱着英文歌曲进了决赛,幼儿园的孩子已经开始学习英语口语,许多家长不一定担心孩子的中文讲得好不好,但他们非常希望孩子能讲一口流利的英语。更不可理解的是,许多中国人也许一生都不会用到英语口语,但却花非常大的精力和财力学习英语口语。
  当今中国,许多人担心外来文化尤其是西方的文化对中国社会的冲击,中国传统文化的保留面临严峻挑战,许多中国人也在努力保护中国的传统文化,一些学者倡导试图以倡导儒学来抵御外来文化,极端的人甚至建议要把儒教定为国教。其实,在我看来,中国传统文化的保留必须从语言上做起,因为没有语言,就没有文化,中国的历史上曾被外族入侵和长久统治,但在中华大地仍然保留了语言,因此中国文化得以保留。今天的中国人应该最关心能说一口流利的中文,而不是能讲流利的英语。也许有人会觉得中国人需要讲好中文是荒唐的提法,但那却是需要倡导的事实。
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